Du bon usage de la bibliométrie

Les dérives de l'évaluation de la recherche« Facteur d’impact », « indice h », « Science Citation Index »… : tous ces termes sont devenus ces dernières années familiers aux chercheurs et aspirants-chercheurs, à mesure que se sont développées les questions liées à l’évaluation du monde de l’enseignement supérieur et de la recherche. La bibliométrie, branche de la scientométrie visant à l’analyse des publications et de leurs propriétés, a pris progressivement une place de choix dans les dispositifs d’évaluation mis en place en fournissant de nombreux indicateurs utilisés pour estimer la « qualité » et l’ « impact » des travaux des chercheurs. Parallèlement, de nombreuses critiques se sont élevées pour contester la pertinence des indicateurs bibliométriques et leur utilisation abusive, pointant qu’on tendait à faire dire à la bibliométrie ce qu’elle ne pouvait pas exprimer.

Le sociologue des sciences Yves Gingras s’emploie dans un petit ouvrage paru aux éditions Raisons d’agir, Les dérives de l’évaluation de la recherche : du bon usage de la bibliométrie à remettre en perspective les apports réels de la bibliométrie et ses limites. On verra donc comment une discipline constituée à l’origine par les bibliothécaires pour la gestion de collections de périodiques a pu apporter des outils intéressants à la sociologie et à l’histoire des sciences pour étudier la dynamique des disciplines scientifiques. On lira aussi comment son utilisation abusive pour évaluer les chercheurs et les institutions dans lesquels ils exercent s’est peu à peu répandue pour conduire à de nombreuses dérives, de la « fièvre de l’évaluation » à la course effrénée à la publication.

Pour aller plus loin sur le sujet, on pourra également se reporter (sans exhaustivité aucune) aux lectures suivantes :

Le réseau des URFIST (Unités Régionales de Formation à l’Information Scientifique et Technique) propose par ailleurs de nombreuses ressources dédiées à la bibliométrie et organisent régulièrement journées d’études et formations sur le sujet.

 

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