Le match France-Allemagne

Le cabinet Rexecode a remis un rapport au Ministère de l’Economie, des Finances et de l’Industrie sur la divergence de compétitivité entre la France et l’Allemagne. Constat : la France a décroché depuis le début des années 2000, en termes de compétitivité, vis-à-vis de l’Allemagne. Pour preuve, les exportations françaises représentaient 55% des exportations allemandes contre 40% aujourd »hui. Explication essentielle selon le rapport : la dégradation de la compétitivité coût française,. Pour preuve, l’écart d’évolution du coût salarial unitaire (rapport du coût du travail et de la productivité du travail) a été de 13% entre 2000 et 2007.

Pourquoi cette évolution?

La France a imposé une réduction forte et uniforme de la durée du travail par la loi ce qui a considérablement et brutalement réduit le nombre moyen d’heures de travail effectivement réalisées par semaine, engendré une hausse des coûts horaires et des coûts unitaires de production et limité significativement les marges de négociation dans l’entreprise sur le triptyque « salaire-durée du travail-emploi ».

Pendant ce temps, de l’autre côté du Rhin :

« les autorités allemandes ont pris conscience du danger pour le site de production allemand. Une stratégie de compétitivité a alors été mise en oeuvre méthodiquement et collectivement sur plusieurs années : maîtrise des déficits publics, investissements en recherche, réformes profondes du marché du travail, modération salariale durable. »

Suite à la publication de ce rapport, Laurence Parisot a déclaré  “Ne pas voir que la question de la durée du travail a eu un effet sur la compétitivité de notre pays et a toujours un effet sur la compétitivité de notre pays, c’est vraiment refuser de voir une réalité en face » (source). Ce matin encore, interrogée sur France 2 dans l’émission « Les 4 vérités », elle a conclu en affirmant qu’il fallait impérativement réduire le coût du travail en France, qui était « le plus élevé de l’Union Européenne ».

Le problème c’est qu’il y a de grossières erreurs dans cette étude : une erreur méthodologique, d’abord, une incapacité à lire un graphique, ensuite.

L’erreur méthodologique : l’étude se focalise sur le couple franco-allemand, observe un écart, et cherche des deux côtés les explications à cet écart (en l’occurrence : bonne politique allemande, mauvaise politique française). Il aurait fallu faire un travail comparatif élargi à d’autres pays, pour voir si la situation française et la situation allemande étaient toutes deux atypiques, ou bien si l’un des pays seulement était atypique.

Heureusement, les économistes veillent. Ecointerview, d’abord, nous livre quelques graphiques éclairant : i) premier graphique qui montre que l’évolution du ratio Exportation/PIB de la France ne connaît pas de rupture particulière, contrairement au ratio allemand qui s’envole effectivement sur la fin de la période, ii) deuxième graphique encore plus éclairant, qui montre que la part de marché des pays industriels dans les exportations mondiales diminue pour les Etats-Unis, le Royaume-Uni, le Japon, la France, un seul pays fait exception : l’Allemagne.

Pas d’exception française apparente en termes de performances à l’exportation, donc. Idem côté coûts salariaux unitaires : on observe certes une baisse du coût salarial côté allemand, mais contrairement à ce que laisse entendre le rapport Rexecode, pas de hausse coté français. Le gag est que ce graphique figure dans le rapport Rexecode, on comprend donc mal qu’ils affirment que les coûts unitaires de production ont augmenté… Confirmation chez « Sans rationalité et sans finalité » dans un billet également exemplaire (sur le sujet proche des 35 heures suite aux déclarations de Valls), grâce à ce graphique : l’évolution du coût salarial unitaire français est un peu inférieure à celle de la moyenne des pays de l’OCDE ; deux pays font exception : le Japon et l’Allemagne.

Le problème n’est donc pas du côté français, mais du côté allemand, avec une stratégie bien résumée par Lionel Fontagné dans cette tribune des Echos : i) forte pression à la baisse sur le coût du travail et réorganisations pour gagner en productivité, ce qui permet de baisser fortement le coût salarial unitaire, ii) sur cette base, boom des exportations, dans le cadre d’une stratégie franchement mercantiliste, iii) réinvestissement des gains de productivité pour gagner encore en compétitivité, côté compétitivité hors prix cette fois, plutôt que distribution de ces gains aux salariés allemands, d’où la croissance économique allemande somme toute faible.

Conclusion chez Rationalité sans finalité :

Le problème n’est pas donc pas l’évolution du coût du travail en France, qui est tout à fait moyenne. C’est l’évolution en Allemagne. Car on ne peut pas généraliser la politique allemande : elle ne peut fonctionner -pour autant qu’elle fonctionne- que si les autres pays européens ne la mènent pas. Si tous la mènent, elle aboutit à une déflation généralisée de l’économie européenne, faute de demande globale. Le choix n’est donc pas entre les 35 heures et sortir de la zone euro. Mais entre la politique allemande de déflation et la mort de la zone euro.

Pour le dire différemment, il est temps de parler sérieusement, en adulte responsable, à l’Allemagne, car il en va de l’avenir de la zone euro. Et ce n’est pas en infantilisant le débat économique français, en faisant resurgir encore et encore le zombie des 35 heures que l’on y parviendra.

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15 commentaires sur “Le match France-Allemagne

  1. Espèce de bolchevik ! Tout le monde le sait que c’est la faute des 35h si tout va de travers en France ! La preuve, dès que ces rouges de Jospins et Aubry sont partis du pouvoir, la fière Droite
    Française l’a foutu à la poubelle… Ah non !

    Comme il serait bon d’avoir un peu plus d’analyse dans les grands média (presse écrite nationale et journaux télévisés en tête).

  2. C’est un peu décourageant.

    Ce n’est pas le premier article et/ou billet que je vois passer démontant un peu ce sur quoi repose la supposée réussite allemande.

    Mais, pour autant, les affirmations fausses du type de celle de madame Lagarde occupent toujours une place aussi important dans le débat économique (enfin celui des premières pages et des
    plateaux TV).

    PS : Il y avait hier soir une émission sur France Culture consacrée à ce sujet.
    j’invite tous les lecteurs de ce blog à y consacrer les 3/4 d’heure d’attention qu’elle demande.

  3. Le travail en Allemagne étant moins payé, le taux de migration s’en ressent : depuis 2 ans, l’Allemagne s’est également mise à exporter des gens. Tout est rose là-bas, certainement.

  4. le fait que le travail est moins payé en allemagne doit quand meme etre relativisé. Un allemand gagne quand meme generalement plus qu un francais (salaire net le brut n ayant pas vraiment de sens
    etant donné le poids bien plus important de l IR en RFA). De plus la vie est moins chere en FRA qu en France (surtout en ce qui concerne le logement)

    Le fait que le salaire moyen en allamagne a baissé est aussi lie au fait que leur taux de chomage est plus faible (7% contre 10) et que de nombreux allemand vivent avec des mini job (temps
    partiel a 400€/mois)

    Ayant travaille dans l industrie des 2 cotes, je dirai que le succes allemand est du a plusieurs facteurs:

    – un investissement dans l industrie (en france on investi dans l immobilier 🙁 )

    – une consideration pour la technique. En france un bon ingenieur doit devenir manager s il veut faire carriere. Les allemands ont des dirigeants issus du serail et non des parachutés qui ne
    comprenent rien a ce que fait la societe mais qui ont fait X et/ou l ENA

    – un tissus industriel (ex perso, nos sous traitants sont en RFA. en cas de problem ont peu aller les voir. c est plus rapide que de prendre l avion pour la chine)

    A part de grande declaration, la france ne fait rien pour ameriorer la situation. Pire vu les reformes faites, on se tourne de plus en plus vers un capitalisme d heritier ou de copinage

    Pour le reste c est vrai que l allemagne voit maintenant des gens aller travailler a l etranger car c est mieux paye (ils vont aux USA et surtout en suisse). Phenomene nouveau pour eux mais
    existant depuis longtemps en France

  5. Heureusement, « les » économistes veillent.

    « Les » économistes qui ont oublié d’observer que si les 35h n’ont pas fait exploser le coût du travail, c’est que leur poids a été compensé par des baisses de charges. Bref, les 35h ne se
    retrouvent pas dans le coût du travail, mais dans le déficit.

    Il est vrai que « les » économistes nous expliquent aussi depuis des années que les déficits publics ne sont pas un problème parce que l’Etat n’est pas une entreprise.

    « Ils » ont raison. Dans une entreprise, blâmer les concurrents sert à éviter de se remettre en question. Au niveau des états, c’est à l’évidence radicalement différent.

  6. Rexecode (Recherches pour l’Expansion de l’Économie et le Développement des … Entreprises !) n’est pas un institut d’analyse conjoncturelle « indépendant ». Historiquement
    lié aux milieux patronaux (CNPF puis MEDEF), sa fusion en 2006 avec le Centre d’Observation Economique (COE) lui-même lié à la Chambre de Commerce et d’Industrie de Paris n’a en rien accru
    son indépendance à l’égard de ces mêmes milieux …

  7. Brillante critique de la vulgate patronale, et tout à fait congruente avec les stimulantes analyses de F. Lordon (voir son article « C’est l’Allemagne qu’il faut exclure »).

     

    Bravo pour ce blog au passage

  8. Nous pouvons donc dire que l’Allemagne a trouvé une formule qui met les gens au travail, améliore son PIB/capita d’une manière générale semble leur rendre un certain optimiste qui semble commencer
    a les pousser a consommer. Cette formule semble ne pas convenir aux Français qui sont drogués aux augmentations de pouvoir d’achat bidons leur permettant de consommer des produits importés qui ne
    peuvent être payé que par un retour de bâton que l’on espère le plus lointain possible. C’est bien cela? Ou alors quelle est votre formule magique? L’Allemagne paiera? Je pense que nous ne sommes
    pas idiot. La formule Allemande ne peut s’appliquer a tout le monde a moins d’exporter vers Mars. Mais devenir un peu plus Allemand alors que les Allemands deviennent un peu plus Français me parait
    être plus censé que de devenir un peu plus Grec ou Irlandais ou de continuer sur la voie tracée en 1975 de cumul de déficit. Quand aux 35h, en dehors de tout débat idéologique j’aurais pensé qu’un
    économiste aurait pu souligner que le travail n’est pas un gâteau fini qui se partage, que payer 35h comme si on en effectuait 40h nécessitait des gains de productivité considérables et que
    l’exemple des 40h « octroyés » en 1936 mais qui ne sont devenu réalités que plus de 40 ans après n’était pas de bon augure. Mais j’ai trop lu Sauvy qui d’ailleurs devait être un démographe. Bref, la
    critique est facile, mais l’Art etc.

  9. Ping : Les comparaisons France-Allemagne me fatiguent… | Olivier Bouba-Olga

  10. Le vrai gag, c’est que le graphique de Rexecode ne compare pas l’évolution des coûts salariaux unitaires (en euro de salaire distribué par euro de valeur ajoutée), mais celle de leur indice, base 100 en 2002 (Unit Labor Costs Index, Q1 2002=100) … Ce qui permet d’occulter le fait que le CSU gaulois (et ceux de tous les pays du sud de la zone Euro) était, au départ, inférieur au CSU allemand (de 15 à 20%), et que, loin de nous écarter de nos cousins germains, nous avons tous convergé, euro-dm oblige !

    Gag ou escroquerie ?

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