N’allez pas (trop souvent) à la messe…



Vous vous souvenez peut-être de cette étude sur les connaissances scientifiques des européens, commentée dans un précédent billet. 13 propositions scientifiques ont été proposées aux citoyens des pays de l’Union, à charge pour eux de dire, pour chacune d’entre elles, si elle est vraie ou fausse, ou dans le doute de s’abstenir. C’est ainsi que l’on apprend que 29% des personnes interrogées pensent que le Soleil tourne autour de la Terre (score significativement inférieur à celui obtenu par le public de "Qui veut gagner des millions", rappelons-le).

Petit complément : l’étude s’interroge ensuite sur certaines caractéristiques des personnes interrogées, et croise ces caractéristiques avec les scores obtenus. C’est ainsi que l’on dispose de résultats liés à la pratique religieuse des répondants. Voici le tableau (p. 44 du rapport) :


Résultat plutôt intéressant : la moyenne "bonnes réponses" décroît avec la fréquence de la pratique religieuse. Le score est particulièrement mauvais pour ceux qui se rendent plus d’une fois par semaine aux "services religieux". C’est en fait la caractéristique qui conduit au deuxième plus mauvais score, juste derrière le fait d’avoir arrêté ses études à 15 ans (cf. le tableau complet, p. 44).

On note en passant que la moyenne "mauvaises réponses" croît, mais moins fortement, avec la fréquence de la pratique religieuse : c’est plutôt la part des non réponses qui augmente (dans le doute, abstiens-toi…).

Autre petite remarque : le meilleur score n’est pas obtenu par ceux qui n’ont aucune pratique religieuse (70% de bonnes réponses), mais par ceux qui ont une pratique inférieure à moins d’une fois par an (71% de bonnes réponses). Certes,  la différence est sans doute non significative; d’autant plus que la moyenne "mauvaises réponses" est inférieur d’un point. Mais bon, ceux qui le souhaitent peuvent continuer à aller à la messe, mais moins d’une fois par an, du moins s’ils veulent avoir de bonnes notes en sciences…

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11 commentaires sur “N’allez pas (trop souvent) à la messe…

  1. Tres interessant…. mais il y a aussi une autre correlation, valable pour toute l’europe je crois : la pratique religieuse baisse quand le niveau d’education croit. Donc meme s’il y a correlation entre aller a la messe et pourcentage de mauvaises reponses, cela peut etre du a cette troisieme variable (education) qui joue sur les deux premieres (pratique religieuse et mauvaises reponses) en meme temps. Pour verifier il faudrait faire ce qu en sociologie on appelle une analyse multivariee. 

  2. @ sebbb : oui, il peut effectivement y avoir une variable cachée genre niveau d’éducation. Il faudrait avoir les tableaux de base de l’étude pour voir si ca joue. Si vous avez en stock des éléments sur la corrélation pratique religieuse – niveau d’éducation, n’hésitez pas à faire passer l’info!

  3. C’est assez probable que l’âge joue beaucoup dans la pratique religieuse, et aussi dans l’éducation (le niveau monte, non ?).

    Dommage d’avoir titré ainsi votre billet, en introduisant une confusion entre corrélation et causalité (vous êtes vous même sévère avec les journalistes et les hommes/femmes politiques…)

  4. Bonjour,Ceci est effectivement une correlation interessante, mais je me sens d’humeur (c’est la saison des examens…) à vous appeler à une certaine cohérence  sur ce blog (encore que vous faites bien évidemment ce que vous voulez sur votre blog ;-), que je lis régulièrement.Il me parait en effet peu souhaitable de critiquer périodiquement la médiocrité journalistique ambiante, tout en faisant de non-précautionneux glissements en termes méthodologiques.Je ne vais pas vous apprendre que corrélation n’est pas causalité, et qu’il faudrait de plus amples investigations statistiques pour conclure à la perte de connaissance scientifique qu’impliquerait la messe à haute dose. Une cause commune, culturelle par exemple, peut être mobilisée, à moins que ce soit le faible niveau scientifique qui implique une meilleure assiduitée aux offices religieux… Bref, la correlation est intéressante, mais vous sous-entendez une causalité sans véritables fondements, ce qui va nuire à votre réputation blogosphérique d’économiste sérieux.Bonne continuation.

  5. Pour plus de précision, il conviendrait de rappeler que l’extension des croyances religieuses dans un pays est favorable à la croissance économique :
    http://www.economics.harvard.edu/faculty/barro/papers/Religion_and_Economic_Growth.pdf
    toutefois, comme le montre ce même papier, si les croyances religieuses favorisent la croissance, il n’en va pas de même du fait d’assister aux services religieux : le fait d’aller à l’office religieux semble plutôt réduire la croissance (en consommant des ressources qui pourraient être mieux utilisées autrement). Peut-être est-il possible d’en déduire une explication de ce phénomène : par exemple, les ressources consommées en question sont peut-être des heures de cours de science.

  6. Euh, là, quand même, il faut se poser des questions, parce que les corrélations, il y en a quand même à la pelle. Il faudrait commencer par mettre des indicatrices de pays, pour neutraliser le fait que les pays où la pratique religieuse est la plus répandue sont aussi des pays qui ne brillent pas par la qualité de la formation scientifique de leur population, ce pour des raisons exogènes (la Pologne, pour commencer). Ensuite, l’article parle de "religious services", par de "messe" : quid de l’influence des musulmans, plus pratiquants et moins éduqués ? On a également évoqué plus haut le biais voulant que la pratique (ou au moins la déclaration de pratique) soit plus fréquente dans des populations moins formées. Ensuite, pourquoi n’a-t-on pas au moins les écarts-types de ces moyennes ? Je doute que les différences en termes de mauvaises réponses soit significatifs, et de même je pense que la taille des échantillons dans certaines catégories soit suffisante.Bref, comme WIlliam, je regrette que l’auteur de se blog se soit ici laissé allé à négliger les précautions élémentaires dans la présentation et l’interprétation de résultats statistiques.

  7. Est-il pris en compte dans cette analyse que trois des questions posées sont des questions sujettes à polémique ?
    Ca ma semble un sacré biai pour que cette étude puisse être crédible et avoir le sens qu\\\’on lui prète…

  8. Est-il pris en compte dans cette analyse que trois des questions posées sont des questions sujettes à polémique ?
    Ca ma semble un sacré biai pour que cette étude puisse être significative…

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