Archives pour la catégorie biais de raisonnement

Le sophisme du petit échantillon

987hjk[EDIT 06/2015: à la demande de Nicolas Gauvrit, je rajoute ici une version plus précise de sa pensée qu’il vient de diffuser sur son blog.] Aujourd’hui, j’ai le plaisir de vous proposer un post de mon ami Nicolas Gauvrit que j’ai rencontré en ouvrant ce blog et en m’investissant à l’AFIS. Nicolas est mathématicien et psychologue pour ceux qui ne le connaîtraient pas. Ayant délaissé quelque peu son blog, on a trouvé sympathique l’idée de collaborer ensemble. Aujourd’hui, Nicolas nous parle d’un sophisme récurrent chez les sceptiques (je n’y échappe pas!): asséner « l’échantillon est trop petit » n’est pas un argument rationnel!
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Probabilités inversées et propagande

conditional_riskLe printemps et mes allergies revenus, j’ai décidé de passer par la pharmacie acheter quelques anti-allergiques. Après m’être passablement énervé contre la pharmacienne qui me proposait de l’homéopathie (les allergies me rendent grincheux…), j’ai décidé de me remonter le moral en lisant quelques billets du blog Le Pharmachien (efficacité garantie!) et notamment son comic strip à propos de la dépression. Je tombe alors sur cette info qui me rappelle des souvenirs: près de 3/4 des personnes commettant un suicide souffraient de dépression. Tiens, tiens, ne serait-ce pas là un exemple de « probabilité inversée »?! Lire la suite

Croyances, le cerveau et ses biais, une première approche [c@fé des sciences]

[Article publié dans le cadre de la semaine thématique sur le cerveau organisée par le c@fé des sciences]. Quatre cartes sont posées devant vous: 3 – 8 – Rouge – Marron. Ces cartes sont bizarres, un nombre sur une face et une couleur sur l’autre. La dame en blouse blanche avec son petit air de « vous-allez-tomber-dans-le-panneau » vous demande à nouveau: « ne vous inquiétez pas et répondez juste à ma question, quelle carte devez-vous retourner pour tester mon affirmation? » Il faut dire qu’ils ont le chic pour rendre tout compliqué ces scientifiques. Son affirmation est tordue, « si une carte possède un nombre pair alors l’autre face est rouge ». Quelle carte retourner? La 8 et la Rouge, probablement? Lire la suite

Placebo ou le pouvoir de l’esprit sur…l’esprit!

« Au moment où ils ont finalement obtenu l’adoption de mon grand frère, ma mère tombait enceinte! Et ça faisait plusieurs années que mes parents essayaient d’avoir un enfant sans succès! » me racontait Marine avec enthousiasme, donnant ainsi l’impression qu’un blocage inconscient avait empêché la fécondation. L’esprit peut-il réellement bloquer une fécondation? Je mettais un bémol à cette histoire, très émouvante par ailleurs, en rappelant les récents propos d’un sénateur américain qui déclarait qu’une femme victime d’un « véritable viol » ne pouvait tomber enceinte par suite de mécanismes de défenses biologiques; propos qui ont scandalisé le public et les scientifiques à juste titre. Lire la suite

Comment savoir si un traitement est efficace? Introduction au RCT

mechanismComme j’ai déjà tenté de l’expliquer dans un précédent article, évaluer l’efficacité d’un traitement est loin d’être un problème facile. La première étape est d’avoir une idée plus ou moins précise du mécanisme d’action possible mais ça n’est évidemment pas suffisant. Le corps humain étant complexe, des surprises peuvent toujours survenir comme des effets secondaires indésirables. Lire la suite

Peurs et conséquences

Faites-vous partie de ces gens qui ne mangent que du bio par peur des pesticides et qui enchaînent les barbecues l’été? Êtes-vous parmi ces personnes qui préfèrent ne pas utiliser de micro-ondes tout en fumant clopes sur clopes pendant la journée? Faites-vous partie de ceux qui évitent de prendre l’avion et préfèrent voyager en voiture? Ou encore de ceux qui passent leur temps à bronzer et qui refusent de se faire vacciner? Lire la suite

Les biais à éviter pour évaluer l’efficacité d’un traitement

HomeopathyA ma question sur l’homéopathie adressée au Pr. Séralini, une personne du public a répondu avec enthousiasme « ça marche! ». J’aimerais revenir dans ce billet sur les biais de raisonnements qui peuvent nous pousser à croire en l’efficacité d’un traitement. Lire la suite