La couleur numérique dans tous ses états

Depuis le 12 novembre et jusqu’au 7 décembre, le laboratoire Xlim-SIC propose une exposition sur la couleur numérique à la Bibliothèque universitaire du site du Futuroscope. Au travers de 9 panneaux sur les recherches dans le domaine de la couleur et d’un jeu associant odeurs et couleurs, les travaux du laboratoire sont illustrés durant un peu plus de trois semaines.

Combien de couleurs pour une image ?

Dans le cadre du festival A chacun ses couleurs qui continue jusqu’à la fin de l’année à l’Université de Poitiers, le laboratoire SIC va proposer une exposition sur la couleur numérique. Et en particulier une question concernant l’image numérique et la couleur : Combien de couleurs faut-il pour bien représenter une image ?

Avant de pouvoir voir si on peut répondre à cette question, il faut s’en poser une autre : Combien de couleurs peuvent être représentées sur un écran informatique ?

La réponse est très simple, une image est composée de pixels (les petits carrés composant l’image) qui ont chacun une et une seule couleur. Et pour représenter ces couleurs on donne un code spécifique à chacune d’entre elle. Ce code est normalisé et représente une composition de rouge, de vert et de bleu. On considère 256 niveaux pour chaque composante. Ce qui donne donc un total de 256x256x256 couleurs, soit un peu plus de 16 millions de couleurs (16 777 216 pour être précis).

Cela fait vraiment beaucoup de couleurs et toutes ne sont pas nécessaires pour que l’image nous paraisse tout de même de bonne qualité. Si on regarde les images ci-dessous, on ne remarque pas de différence à première vue. Alors que l’une est l’image originale et la seconde une image pour laquelle seule 256 couleurs ont été conservées.

En haut, Image originale ; En bas, Image en 256 couleurs - Auteur : Benh LIEU SONG

On se rend compte immédiatement qu’il est possible de supprimer un certain nombre de couleurs sans modifier plus que cela l’image. Lire la suite