LTE et WiFi : Les attentes de la R.13 et R.14

WIFI et LTE
En général, on choisit un mode d’accès WiFi ou LTE pour accéder à Internet et pourtant, actuellement, les terminaux peuvent se connecter simultanément au WiFi pour toutes les sessions IP ne nécessitant pas de QoS, et au réseau LTE. L’accès au WiFI est souvent préférable pour l’utilisateur lorsqu’il peut profiter d’un débit plus élevé que par le LTE et préférable pour l’opérateur qui décharge ainsi ses stations de base pour un trafic vers des utilisateurs résidents.
Par contre, dans le cas ou le débit du WiFi est faible (soit ponctuellement à cause d’un encombrement ou factuellement car le point d’accès est loin du DSLAM), lorsque l’utilisateur configure son smartphone pour un accès WiFi, ce dernier utilisera cet accès même si la qualité d’expérience serait meilleure en LTE.
Afin d’aider l’UE à se connecter au meilleur réseau, et définir des règles de politiques en fonction des applications (temps réels ou non), l’opérateur déploie l’entité ANDSF (Access Network Discovery Selection Function) dans le cœur du réseau.
Dans la R.8, lorsque l’UE détecte la présence du WiFi, tout le trafic était routé via le point d’accès WiFi ou restait en 4G.
La R.9 propose un mécanisme (MAPCON : Multi Access PDN Connectivity) permettant plusieurs connexions IP sur le réseau WiFi et sur le réseau LTE.  Dans ce cas, l’entité ANDSF indique quel accès radio choisir pour différentes applications en fonction de règle de trafic se basant sur l’identification de l’APN, l’adresse IP et le port de destination. Les règles s’appellent ISRP (Inter System Routing Policies).
La R.11 apporte plus de flexibilité sur l’analyse des flux comme par exemple séparé des applications temps réel ou non qui utilisent le même port http, définir une règle en fonction du débit attendu, de la taille du fichier, …
La R.10 propose également une mobilité des flux : un flux IP sur un réseau d’accès peut sans coupure être dirigé vers un autre réseau d’acccès (DSMIPv6 : Dual Stack Mobile IPv6), cependant les opérateurs ont préféré utiliser la mobilité sur le protocole GTP, et la R.13  propose la solution de mobilité IFOM (IP Flow Mobility)
Dans la release R.12, le réseau LTE propose une procédure de sélection du réseau afin d’aider le smartphone à choisir le meilleur réseau d’accès. Dans cette release, le réseau configure un niveau de puissance du signal ce qui permet au dispositif de comparer la puissance reçue à ce niveau et ainsi déterminer sur quel réseau d’accès exécuter la session IP.
La R.12 propose aussi à l’UE de profiter d’une double connexion : Connexion LTE et connexion WiFI simultanée. Il s’agit d’aggrégation dans le cœur réseau et celle-ci s’effectue au niveau de l’entité PGW (PDN Gateway).
Deux scénarios d’agrégation existent :
  1. LWA : L’agrégation des accès LWA (LTE / WLAN Aggregation) s’effectue au niveau de la couche PDCP de l’eNb et le point d’accès WiFI
  2. LWIP L’agrégation des accès LWIP (LTE / WLAN radio level integration with IPsec tunnel) s’effectue au niveau du SGW et le point d’accès WiFi

La R.13 propose l’utilisation du spectre WiFi pour émettre des signaux LTE. L’opérateur déploie des eNb qui émettent dans la bande du WiFi pour faire de l’agrégation de porteuses (CA). Les eNb déployés ne doivent pas interférer avec les bornes WiFi, il est donc nécessaire de mettre en œuvre des mécanismes d’écoute avant émission (LBT/CCA) avant d’émettre. On parle de LAA – License Assisted Access.

  • La R.13 propose le LAA uniquement sur le DL
  • La R.14 propose le LAA sur le DL et UL sur 32 bandes de 20 MHz

La 4G dans les rames du métro parisiens et le TER

La RATP a ouvert ses stations de métro aux opérateurs pour une couverture en 3G et en 4G. Il s’agit d’un accord permettant une connexion sur les quais de Gare mais aussi dans le métro même et sur les lignes A et B du RER

Malgré une redevance exigée par la RATP qualifiée de trop chère pour Orange, Free et Bouygues, SFR a conclu l’accord et devient donc le premier opérateur mobile à offrir une connexion sur le réseau métropolitain.

L’accord étant non exclusif, les autres opérateurs pourront eux aussi déployer leur propre réseau. Dans un premier temps, SFR va équiper la Gare de Lyon et de Châtelet d’ici le 1er octobre (seule la 3G sera activée). Ensuite, 170 stations du métro et des lignes RER seront couvertes d’ici 2014. Cela représentera 75% du trafic. A ce jour, les 11 millions d’abonnés ne profitent que du EDGE. En 2015, 100% des abonnés pourront surfer en 4G, c’est aussi à ce moment que la redevance sera totale.

 

SFR va donc pouvoir offrir de la 4G partout, même dans le métro, ce qui sera sans doute un argument de vente. Mais, la 4G pourrait être proposés aux autres clients de Bouygues, Free et Orange avec des conditions d’accord d’itinérance entre l’opérateur SFR et les autres opérateurs. Avec 11 millions de voyageurs quotidiens, l’accord pourrait être intéressant.

L’opérateur SFR n’installera pas d’antenne, celles-ci restent sous la tutelle de Telcité, filiale de la RATP. Actuellement Telcité loue déjà des antennes 2G à SFR et des accès WiFi à GoWex. C’est d’ailleurs GoWex qui a proposé l’accès gratuit au WiFi dans plusieurs stations de métro, mais seules Chaussé d’Antin, Place d’Italie et Pont de Sèvre propose la WiFI sur le quai de gare.

 

Free Mobile Secure : Un service pour passer du WiFI à la 3G

Free Mobile Secure

Après l’annonce de la solution Wi-Fi Autoconnect de la part de SFR (ce service est actuellement en test dans trois départements du Sud Est de la France), Free lance son service Free Mobile Secure permettant de passer d’une connexion 3G en Wi-FI et cela automatiquement dès qu’un HotSpot Wi-Fi de Free sera reconnu. Or, il y a 4 millions d’HotSpot Free en France (les FreeBox étant un HotSpot, et 4,5 millons d’HotSpot SFR en France), les freenautes pourront alors surfer sans consommer leur forfait Data (celui qui est rarement épuisé pour la majeure partie d’entre nous, puisqu’en moyenne on utilise 500 Mo de Data sur les 3 Go de Fair Use inclus dans leur forfait 3G).

Pour le moment, seuls les smartphones proposés par Free Mobile seraient compatibles, mais rappelons que les iPhone sous iOS5 et tous les BlackBerry sont nativement compatibles EAP-SIM

L’EAP-SIM signifie « Extensible Authentification Protocol », il s’agit d’un protocole d’authentification sécurisée qui permet d’accéder à l’ensemble des services de l’opérateur (télévision, voix sur IP, etc.) sans avoir à renseigner à répétition des données personnelles

Concernant le service VoIP, je ne saurais répondre à l’instant si celui-ci se fait sans restriction. Si c’est le cas, l’opérateur ne pourrait-il pas proposer des services de téléphonie pour la 4G?