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Jan 29 2013

Carl Woese (1928-2012) : in memoriam

Carl Woese (NARA/U. of Illinois 306-PS-E-77 5743)

On apprenait le 30 décembre 2012 le décès du microbiologiste américain Carl Richard Woese à l’âge de 84 ans. Avec lui disparaissait l’un des plus importants scientifiques du XXe siècle, auteur de théories fondamentales dans le domaine de la biologie et de la microbiologie.

On doit notamment à Carl Woese la mise à jour, à côté des eucaryotes (animaux, plantes, champignons…) et des procaryotes (bactéries), d’une troisième grande lignée d’organismes vivants : les archées ou archéobactéries, micro-organismes vivant aussi bien en milieu aquatique que terrestre et pour certains capables de prospérer dans des conditions extrêmes (absence d’oxygène, forte chaleur, etc.). On lui doit aussi la proposition d’un nouveau modèle pour la théorie de l’évolution de Darwin.

Quelques hommages à Carl Woese sont parus dernièrement sur Internet :

Vous pourrez retrouver via le SCD quelques-uns des articles phares écrits par Carl Woese :

A noter que ces revues sont également disponibles en version papier à la BU Sciences campus de Poitiers.

On trouvera aussi librement en ligne cet article paru en 1981 dans le Scientific American : « Archaebacteria: The Third Domain of Life Missed by Biologists for Decades », Scientific American, n°244, juin 1981, pp. 98-122. Et on pourra consulter la fiche Wikipedia consacrée à Woese.

Pour information, on trouvera trace des archéobactéries dans le film documentaire de Vincent Amouroux, Créatures du chaud, Meudon : CNRS Images, 2011, disponible à la BU Sciences campus.

On pourra également se reporter au chapitre : « Les Archaea », in Lansing PRESCOTT et alii. Microbiologie, Bruxelles : De Boeck, 2010, pp. 503-518.

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(2 commentaires)

  1. Rabillé

    Hum, il y a une petite erreur au début de l’article : les bactéries composent les procaryotes (cellule sans noyau), et les animaux, plantes et champignons forment les eucaryotes (cellules avec noyau), et non l’inverse.

    1. Frédéric Duton

      Bonjour
      vous avez tout à fait raison. L’erreur est corrigée. Merci de nous l’avoir signalée.

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